lunes, julio 22

Rusia cambia tácticas de batalla después de errores

KRAMATORSK, Ucrania — El equipo de soldados solo había estado fuera de su vehículo blindado ucraniano durante unos minutos cuando la hilera de árboles frente a ellos se hizo añicos bajo los disparos rusos. La docena de soldados, enviados a reforzar una trinchera, se encontraron clavados en el suelo durante horas.

«Nunca había visto tantos disparos, desde tantas posiciones», dijo un soldado en un informe de misión obtenido por The New York Times.

Un soldado que luchaba por Ucrania murió y nueve resultaron heridos en la batalla de marzo cerca de la ciudad ucraniana de Bakhmut. Las tropas rusas, según el informe, demostraron un «alto nivel de habilidad y equipo».

La emboscada fue parte de una operación paciente y disciplinada que contrastó con las tácticas aleatorias rusas que marcaron gran parte del primer año de la guerra, que comenzó en febrero de 2022. Fue una demostración mortal de que el ejército ruso estaba aprendiendo de sus errores. y adaptarse a las tácticas ucranianas, habiéndolas subestimado enormemente inicialmente.

Rusia ganó terreno al principio de la guerra con su potencia de fuego. Las entrevistas con 17 soldados ucranianos, un prisionero de guerra ruso, oficiales, combatientes extranjeros y funcionarios occidentales, así como una revisión de documentos y videos, muestran que en los últimos meses las ganancias del Kremlin, particularmente en Bakhmut, se debieron en parte a una serie de adaptaciones

Las columnas blindadas rusas, por ejemplo, ya no se precipitan hacia áreas donde pueden dañarse o destruirse rápidamente. Las tropas utilizan más a menudo drones y ataques de sondeo, y a veces solo gritan, para encontrar trincheras ucranianas antes de atacar. Y el mercenario Grupo Wagner ha demostrado su capacidad para superar a los defensores ucranianos con una combinación de tácticas mejoradas y rangos desechables.

Mientras comienza su tan esperada contraofensiva, Ucrania está bien armada, respaldada por tecnología de comunicaciones mejorada y armamento estadounidense y europeo.

Pero las fuerzas de Moscú han mejorado sus defensas, la coordinación de la artillería y el apoyo aéreo, configurando una campaña que podría ser muy diferente a la de los primeros días de la guerra. Estas mejoras, dicen los funcionarios occidentales, muy probablemente harán de Rusia un oponente más duro, especialmente cuando luche a la defensiva, aprovechando sus puntos fuertes en el campo de batalla. Este giro defensivo está muy lejos del plan original de Rusia para una invasión a gran escala y la derrota de Ucrania.

Sin duda, a lo largo de una línea de frente de unas 600 millas, las capacidades militares de Rusia siguen siendo desiguales. Los presos ahora forman parte de sus operaciones, habiendo destacado en la batalla por Bakhmut, a pesar de su falta de entrenamiento. La creciente dependencia del Kremlin de los drones «kamikaze» o las bombas flotantes lanzadas desde el aire refleja tanto la escasez de municiones como un cambio estratégico innovador.

“Están tratando de encontrar puestos de mando traseros de compañías, brigadas y destruirlos a larga distancia para interrumpir la comunicación entre las unidades tanto como sea posible”, dijo Graf, un comandante de unidad de aviones no tripulados ucraniano. En gran parte castrado desde la invasión, la Fuerza Aérea Rusa adaptó sus tácticas y municiones, incluidas las bombas deslizantes, para atacar a las fuerzas ucranianas sin arriesgar sus aviones.

Los funcionarios estadounidenses reconocen que las tácticas rusas han mejorado. Pero estos funcionarios creen, basándose en los informes de inteligencia del campo de batalla, que el éxito de Bajmut se debió en gran parte a la voluntad de Wagner de lanzar prisioneros a la lucha, sin importar el costo en vidas.

Pero los soldados en tierra vieron que sucedía algo más.

Los soldados que luchaban por Ucrania en Bakhmut describieron una lucha que terminó de manera muy diferente a cómo comenzó. Los prisioneros no eran tan numerosos. En cambio, dijeron, los combatientes profesionales de Wagner coordinaron el fuego terrestre y de artillería en las posiciones ucranianas y luego las flanquearon rápidamente usando equipos pequeños.

A medida que el territorio ucraniano se redujo a unas pocas cuadras, por ejemplo, las fuerzas rusas saturaron con artillería un edificio controlado por ucranianos. Momentos después de su retirada, las tropas rusas estaban adentro.

«Los ucranianos simplemente no pudieron seguir el ritmo», dijo un soldado de la legión extranjera. Para contrarrestar la estrategia de Rusia, las fuerzas ucranianas conectaron los edificios para que explotaran, haciéndolos estallar mientras se retiraban.

El informe de la misión de marzo compartido con The Times aludía a este tipo de enemigo: “Se supone que es el Grupo Wagner”, decía el informe. «Prueba de estar bien entrenado».

“Utilizó fuego y maniobra efectivos”, continuó, describiendo a “los soldados rusos mejor equipados”.

Pero la destreza en un campo o durante una misión aún no se ha traducido ampliamente. Y los funcionarios estadounidenses dicen que si bien Rusia ha adaptado sus tácticas, sus tropas en su conjunto no se están volviendo más sofisticadas.

Los soldados rusos más experimentados murieron a principios de la guerra. Aquellos que luchan hoy, incluidas las fuerzas menos entrenadas movilizadas recientemente, tienen dificultades para realizar operaciones ofensivas y coordinar los movimientos de grandes unidades militares. Y los tanques rusos, que han sufrido grandes pérdidas a lo largo de 2022, ahora son frecuentemente retenidos de la línea del frente para ser utilizados como una especie de artillería.

«No tienen suficientes tanques en este momento», dijo Graf. «No tienen suficiente artillería para crear un aluvión de fuego».

El cambio en las tácticas rusas se puede ver tanto en la vigilancia con drones como en las profundidades de una trinchera ucraniana.

Cerca de la ciudad de Svatove, en el este, ocupada por los rusos, Ruslan Zubariev, un soldado ucraniano que usa el distintivo de llamada Predator, dijo que los rusos usaron tácticas estándar para tratar de romper su línea de trincheras en febrero.

“Han cambiado de táctica en los últimos seis meses”, dijo, describiendo un asalto que se basó en un grado de estrategia por encima de la fuerza bruta.

Durante cuatro días, los bombardeos rusos destruyeron el follaje sobre sus cabezas para revelar las posiciones ucranianas. Luego, dijo, avanzaron con un vehículo blindado de transporte de personal flanqueado por una docena de soldados.

Pero en una indicación de los límites de las mejoras tácticas, dijo Zubariev, los rusos no tenían suficiente inteligencia sobre la ubicación de las trincheras ucranianas. En la batalla que siguió, si él capturado en video, Zubariev, de 21 años, logró detener el ataque ruso casi sin ayuda.

«Hicieron todo perfectamente», dijo. “Pero algo no funcionó para ellos. No hay suficiente información, como siempre.

Alrededor de la ciudad oriental de Kreminna, donde las fuerzas rusas se atrincheraron después de ser empujadas hacia el noreste en septiembre, las dos partes se turnan para lanzar pequeñas operaciones ofensivas en una especie de danza.

“Ambas partes están tratando de demostrarle al enemigo que ahora avanzaremos”, dijo Graf. «Y nadie sabe quién lo hará, o dónde lo hará».

Alrededor de Bakhmut, Ucrania ha ganado terreno en los últimos días para ganar. Las fuerzas rusas se están desangrando tratando de defender la ciudad que se encuentra en una especie de cuenco. Las tropas rusas recurrieron a los ex detenidos, una táctica utilizada por primera vez por Wagner, para cavar trincheras, según un soldado ruso capturado recientemente que fue un ex detenido.

Las trincheras rusas a menudo resultaron estar mejor construidas que sus contrapartes ucranianas, dijeron los soldados ucranianos. El informe de la misión de marzo dijo que los búnkeres parecían «agujeros de araña al estilo vietnamita» y «tan profundos que un dron no los podía detectar».

Tales posiciones defensivas plantearán desafíos formidables, dijo un funcionario estadounidense, y es demasiado pronto para juzgar si Ucrania puede superarlos. Las defensas rusas están superpuestas y, a pesar de meses de contratiempos y pérdidas, han mostrado voluntad de seguir luchando.

Las defensas aéreas de Rusia siguen siendo un problema, al igual que su capacidad para bloquear radios y derribar drones. A medida que avanzan las fuerzas ucranianas, las tropas estarán más expuestas al apoyo aéreo ruso.

«¿Qué pasará después? ¿Quién diablos sabe?», dijo Zubariev. «Pague con cuántas pérdidas, no les importa».