lunes, julio 22

5 a bordo del submarino desaparecido del Titanic presuntamente muertos después de una ‘implosión catastrófica’

Una extensa búsqueda multinacional de cinco personas que habían venido a ver los restos del RMS Titanic hundido terminó el jueves después de que se encontraran en el fondo del océano piezas de la embarcación sumergible privada que los había transportado, evidencia de una «implosión catastrófica» sin sobrevivientes, según la Guardia Costera de EE.

El dramático esfuerzo de búsqueda, en una región remota del Atlántico Norte a 900 millas de Cape Cod, Massachusetts, dejó hipnotizados a personas de todo el mundo durante días después de que el barco de 22 pies, llamado Titán, perdiera contacto con su barco principal menos de dos horas en su viaje el domingo. El sombrío descubrimiento, por parte de un vehículo a control remoto que recorría el lecho marino, también ha llamado la atención sobre el turismo de aventura de alto riesgo y alto costo, lo que ha generado dudas sobre los protocolos de seguridad seguidos por las empresas que realizan este tipo de expediciones.

“Nuestros pensamientos están con las familias y nos aseguramos de que entiendan, lo mejor que podamos, lo que sucedió”, dijo el comandante del Primer Distrito de la Guardia Costera, el contraalmirante John Mauger, durante la conferencia de prensa en Boston. «Es un caso complejo de resolver, pero estoy seguro de que estas preguntas comenzarán a encontrar respuestas».

Stockton Rush, de 61 años, director general de OceanGate Expeditions, la empresa propietaria de Titan, piloteaba el sumergible y se encontraba entre los presuntos muertos. Otros a bordo eran Hamish Harding, de 58 años, un explorador británico; Paul-Henri Nargeolet, de 77 años, un experto marino francés que completó más de 35 inmersiones en el Titanic; Shahzada Dawood, de 48 años, empresario británico; y su hijo de 19 años, Suleman Dawood, estudiante universitario.

La búsqueda del barco perdido se vio inicialmente como una carrera contra el tiempo, ya que los rescatistas que esperaban que el Titán aún estuviera intacto corrieron para llegar al área donde se hundió antes de que se agotara el suministro de oxígeno. Las esperanzas saltaron el miércoles, después de que los aviones de vigilancia marítima detectaran golpes bajo el agua; Los expertos de la Marina de los EE. UU. analizaron los sonidos en busca de señales de que podrían ser intentos de los pasajeros de Titán de informar su ubicación.

Pero el jueves por la tarde, cuatro días después de la desaparición del barco, esas esperanzas se vieron frustradas por la evidencia descubierta a más de dos millas debajo de la superficie del océano: el cono de cola del Titán a la deriva en el lecho marino, a un tercio de milla de la proa del Titanic, como así como los dos extremos rotos de su casco presurizado. Los escombros, dijo el almirante Mauger, eran «consistentes con la pérdida catastrófica de su cámara de presión».

El jueves por la noche, un oficial de la Marina de los EE. UU. dijo que los sensores submarinos registraron lecturas «consistentes con una explosión o implosión» poco después de que se perdiera el contacto. Esta información se envió al comandante del incidente para ayudar a reducir el área de búsqueda, dijo el funcionario.

Sin evidencia concluyente de una falla catastrófica, habría sido ‘irresponsable’ suponer que los cinco estaban muertos, dijo el oficial de la marina, por lo que la misión se trató como una búsqueda y rescate en curso, incluso si el resultado parecía sombrío.

The Wall Street Journal fue el primero en informar sobre la posible detección de la implosión por parte de la Marina.

Consultado sobre la posibilidad de recuperar los cuerpos de las víctimas, el almirante Mauger dijo que no tenía respuesta. «Es un ambiente increíblemente implacable allá abajo en el fondo del mar», dijo.

La búsqueda del Titán provocó una respuesta internacional, ya que barcos franceses, británicos y canadienses se dirigieron al lugar de descanso final del Titanic, con equipos de búsqueda y rescate de alta tecnología. Había un robot capaz de buscar a 13,000 pies debajo de la superficie del océano y una cámara de recompresión hiperbárica utilizada para tratar enfermedades relacionadas con el buceo. Pero el esfuerzo se vio obstaculizado por la distancia que tuvieron que recorrer para llegar al sitio, un viaje de varios días para algunos.

No hay indicios de que el barco implosionara luego de una colisión con los restos del Titanic; Los restos del Titán se encontraron en un área cercana con lecho marino liso, dijo Carl Hartsfield, diseñador de vehículos submarinos en la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, quien ayudó a la Guardia Costera en la búsqueda.

Nueve barcos permanecieron en el área mientras la búsqueda de los restos de Titán y el mapeo del campo de escombros continuaban el jueves por la tarde, pero el almirante Mauger dijo que comenzarían a dispersarse en las próximas 24 horas.

“Estos hombres eran verdaderos exploradores que compartían un espíritu distintivo de aventura y una profunda pasión por explorar y proteger los océanos del mundo”, dijo OceanGate Expeditions en un comunicado. “Nuestros corazones están con estas cinco almas y cada miembro de su familia durante este trágico momento”.

Con su negocio de expediciones, fundado en 2009 en Everett, Washington, Rush había buscado abrir un acceso más amplio a la exploración de aguas profundas. A partir de 2021, la compañía ofreció a los turistas, viajeros y fanáticos del Titanic que podían pagar el precio de $ 250,000 obtener una mirada de primera mano a los restos del infame hundimiento que mató a más de 1500 personas en su viaje inaugural en abril de 1912 después de que el transatlántico de lujo chocara contra un iceberg. .

Pero el negocio de Rush también generó preocupación y críticas por parte de colegas de la industria que temen que las pruebas de seguridad insuficientes y las precauciones laxas puedan poner en riesgo a sus pasajeros.

James Cameron, el cineasta ganador del Oscar y buzo experto cuyo éxito de taquilla Titanic de 1997 alimentó una nueva ola de fascinación para él, criticó a OceanGate en una entrevista el jueves por traicionar la confianza de sus pasajeros que pagan al renunciar a las certificaciones de seguridad.

Junto con otros expertos, Cameron dijo que los compuestos de fibra de carbono utilizados en la construcción de Titán representaban un riesgo porque el material no estaba diseñado para resistir la presión aplastante ejercida sobre los barcos en las profundidades del océano.

Las preocupaciones sobre las prácticas de la empresa no eran nuevas. En 2018, tres docenas de personas (líderes de la industria, exploradores de aguas profundas y oceanógrafos) enviaron una carta a Rush, advirtiendo que el enfoque «experimental» de la empresa podría conducir a problemas potencialmente «catastróficos».

La inmersión final del Titán casi no ocurre, ya que las condiciones climáticas no cooperaron. Cuando una ventana se abrió de repente, el Sr. Harding, un explorador experimentado, lo vio como un golpe de suerte. “Debido al peor invierno de Terranova en 40 años”, escribió en una publicación en las redes sociales el sábado pasado, “esta misión probablemente será la primera y única misión tripulada al Titanic en 2023”.

Su última inmersión estuvo lejos de ser la más profunda. En 2021, el Sr. Harding realizó un viaje sin precedentes a la parte más profunda de la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico occidental. Una caída de cuatro horas y 15 minutos desde 36,000 pies, la caminata lo llevó casi tres veces más profundo que el sitio del Titanic. Según un artículo de prensa de la época, sólo 18 personas nunca había viajado a la zona, conocida como Challenger Deep. En comparación, 24 astronautas han orbitado o aterrizado en la luna.

El Sr. Harding conocía los riesgos. «Si algo sale mal, no volverás», dijo en una entrevista después de la caída en 2021.

Las condiciones dentro del sumergible no eran espléndidas. Las imágenes del sitio web de la compañía mostraban un barco con un interior similar a un tubo de metal, donde los pasajeros se sentaban en el suelo con la espalda apoyada en las paredes curvas. No había sillas, poco espacio para moverse o pararse, y una sola ventana de visualización de 21 pulgadas de diámetro.

Sin embargo, para algunos ricos y aventureros, la promesa de una experiencia única valía el riesgo de morir, un riesgo detallado repetidamente en las exenciones legales firmadas por los pasajeros, según algunos de los que habían hecho el viaje.

La emoción de los límites más lejanos había llamado al Sr. Rush desde la infancia. Dentro una entrevista con «CBS Sunday Morning» en 2022, el fundador de OceanGate dijo que creció queriendo ser astronauta y, más tarde, piloto de combate.

“Se trataba de explorar”, dijo Rush. “Se trataba de encontrar nuevas formas de vida. Quería ser una especie de Capitán Kirk. No quería ser el pasajero en la parte de atrás. Y me di cuenta de que el océano es el universo.

El informe fue proporcionado por Guillermo J. amplio, eric schmitt, mike ives, Jesús Jiménez, Daniel Víctor, Anouchka Patil, emma bubola, Jacey Fortín, Nicolás Bogel-Burroughs, keith collins, jenny bruto, Ana Betts Y ben shpigel.