lunes, julio 22

El gran jurado de Florida insinúa complejidades desconocidas en la investigación de los documentos de Trump

El último giro en la investigación sobre el manejo de documentos clasificados por parte del expresidente Donald J. Trump es la revelación sorpresa de que un gran jurado federal previamente desconocido en Florida recientemente comenzó a escuchar testimonios en el caso.

El gran jurado de Florida está separado del que ha estado sentado durante meses en Washington y ha sido el centro de actividad de los fiscales mientras investigan si Trump manejó mal documentos clasificados después de dejar el cargo u obstruyó los esfuerzos para recuperarlos. Entre los que comparecieron ante el gran jurado de Washington en los últimos meses o fueron citados por él, dijeron personas familiarizadas con la investigación, hay más de 20 miembros del Servicio de Seguridad del Servicio Secreto de Trump.

Pero hay indicios de que el gran jurado de Washington, ubicado en el tribunal federal de la ciudad, puede haber dejado de escuchar testimonios en las últimas semanas, según tres personas familiarizadas con su funcionamiento.

En cuanto al gran jurado de Florida, que comenzó a escuchar pruebas el mes pasado, solo un puñado de testigos han testificado o están programados para comparecer ante él, según personas familiarizadas con su funcionamiento. Al menos un testigo ya ha declarado allí y se espera que otro declare el miércoles.

Es una pregunta abierta por qué los fiscales reunieron al gran jurado de Florida, que se encuentra en el tribunal de distrito federal de Miami, y si ahora es el único que escucha testimonios. Esta incertidumbre, debida en gran parte al secreto de los grandes jurados, subraya cómo el manejo del caso de los documentos por parte del abogado especial Jack Smith sigue sin ser reconocido por el público.

“Solo sabemos una pequeña fracción de lo que saben los agentes y los fiscales y, por lo tanto, es peligroso, si no imposible, entender la estrategia del gobierno desde lejos”, dijo Chuck Rosenberg, ex fiscal federal y funcionario del FBI. «Es como el tipo que regaña a un árbitro por llamadas perdidas desde los asientos baratos».

Pero a pesar de que mucho está envuelto en misterio, los expertos legales y las personas familiarizadas con la investigación han sugerido que podría haber una serie de razones por las que Smith podría haber elegido usar un gran jurado en Florida para al menos algunos elementos del caso. Su decisión podría tener efectos significativos en el curso de la investigación.

En pocas palabras, personas familiarizadas con el asunto dijeron que si ambos grandes jurados están en funcionamiento, sugiere que los fiscales están considerando presentar cargos tanto en Washington como en Florida. Es posible que el Sr. Trump sea acusado en una jurisdicción mientras que otros involucrados en el caso sean acusados ​​en la otra.

Pero si solo el gran jurado de Florida está escuchando testimonios actualmente, eso sugiere dos posibilidades.

Una es que la investigación en Washington está en gran parte completa y los fiscales ahora están listos para tomar una decisión sobre si presentar cargos allí mientras continúan evaluando otras posibles acusaciones en Florida.

La otra es que el Sr. Smith decidió que Florida era el lugar apropiado para cualquier cargo que pudiera presentar en el caso y trasladó a todo el jurado investigador allí, dijeron.

(Otra posibilidad es que el gran jurado de Florida simplemente escuche la evidencia para la conveniencia de los testigos locales, aunque esa opción parece menos probable ya que más de un testigo ha comparecido ante él).

No sería tan inusual que el equipo del Sr. Smith abriera la investigación de los documentos en Washington y luego decidiera trasladarla a Florida debido a problemas legales con la ubicación, dijo Brandon L. Van Grack, exfiscal federal que ha trabajado en casos que involucran a autoridades nacionales. equipos de seguridad y clasificados.

“Es común en situaciones que involucran información clasificada cuando los fiscales no están seguros de dónde basar una investigación en Washington, Virginia o Maryland”, dijo Van Grack. “La cuestión es que solo porque comience allí no significa que tenga que detenerse allí. No sabe cuáles son sus ganchos potenciales hasta que completa una investigación exhaustiva.

Van Grack dijo que sería relativamente fácil trasladar una investigación del gran jurado de Washington a Miami si fuera necesario. Los fiscales solo tendrían que leer las transcripciones del primer gran jurado a los nuevos grandes jurados o pedirles a los agentes federales que les ofrezcan un resumen de los puntos más importantes.

Si el Sr. Smith planea presentar cargos tanto en Washington como en Miami, es posible que este último involucre a objetivos potenciales que viven y trabajan en Florida. Los investigadores, por ejemplo, examinaron las funciones de dos empleados de Trump en Mar-a-Lago, su club privado y residencia, por sus funciones en el almacenamiento y seguridad de documentos clasificados allí.

Aunque el gran jurado de Washington ahora está en receso, es posible que se vuelva a reunir y vote para acusar a Trump. Sin embargo, si este no es el caso, y solo el gran jurado de Florida permanece en funcionamiento, sugeriría que la oficina del Sr. Smith había llegado a la conclusión de que un caso contra el Sr. Trump o sus ayudantes debería basarse únicamente en Florida, según personas familiarizadas con el caso. asunto. ha dicho.

Habría razones para este último movimiento, dijo Timothy Parlatore, un abogado que renunció al equipo legal de Trump el mes pasado. Muchos eventos centrales para la investigación del documento ocurrieron cuando Trump vivía en Florida, dijo.

Trump residía en Mar-a-Lago cuando él y sus abogados comenzaron a negociar la devolución de documentos gubernamentales a los Archivos Nacionales a fines de 2021. Y el primer tesoro de documentos clasificados que descubrieron los archivos estaba en un lote de 15 cajas de archivos que Trump envió a Washington desde Florida.

Florida es donde vivía Trump cuando el Departamento de Justicia emitió su citación en mayo pasado para la devolución de todos los documentos clasificados en posesión de su oficina presidencial. Y cuando los fiscales de Washington solicitaron una reunión con los abogados de Trump para hacer cumplir esa citación y recopilar cualquier material relevante, se llevó a cabo en Mar-a-Lago.

Después de que los fiscales llegaron a creer que Trump todavía guardaba documentos clasificados incluso después de la citación, enviaron al FBI a buscar a Mar-a-Lago. Los oficiales se llevaron alrededor de otros 100 documentos clasificados que se descubrieron en el complejo de Florida en violación de la citación.

Pero los fiscales aún podrían tratar de establecer una ubicación en Washington para los cargos contra Trump, especialmente porque trasladar un caso potencial a Miami no estaría exento de riesgos para Smith y su equipo.

Un jurado de Florida podría mostrarse más comprensivo con Trump que un jurado de Washington. Y los jueces del Distrito Sur de Florida, entre ellos Aileen M. Cannon, quien tomó la medida inusual de suspender la investigación en sus inicios para que un árbitro externo revisara los documentos incautados en Mar-a-Lago, podrían ser más propensos a gobiernan a favor de Trump que los de Washington.

jonathan cisne informe aportado.