lunes, julio 22

el premio Denis-Lalanne, a la gloria de la amortiguación

Fue un golpe feo, un límite mal educado, una manera cobarde e injusta de terminar un punto: durante mucho tiempo, la amortiguación tuvo mala reputación. Pero, en un partido de tenis donde el poder domina más que nunca, este tiro acabó ganando, o recuperando, sus cartas de nobleza. Y por haber contado magistralmente esta historia, el periodista suizo Christian Despont se llevó, en mayo de 2023, el premio Denis-Lalanne, que se ha convertido en uno de los ritos del Abierto de Francia.

Suavemente pero con humor, como un estudioso pero con una pluma inspirada, como un periodista deportivo pero filosofando voluntariamente sobre el paso del tiempo, Despont descifra toda la riqueza de la amortiguación: “una caricia entre los gruesos brutos”. Cuándo, cómo y por qué los campeones juegan con amortiguación: esa «sensación» por excelencia de la pelota. Se debe a uno de los grandes bateadores del tenis, el australiano Rodney Laver, haber sido el primero en evocar en Roger Federer a uno de los jugadores que rehabilitó la «caída».

Despont, que escribe para el sitio watson, no es su primer tiro, por así decirlo. Ya se ha embolsado dos «Lalanne», un evento patrocinado por el presidente de la Federación, hoy Gilles Moretton, y que honra la memoria de uno de los grandes bardos de los juegos de pelota, el desaparecido Denis Lalanne (1926-2019).

François Hollande fue este año el invitado de honor del jurado, presidido por la periodista Laure Adler. Ambos apoyados por una tercera invitada, nuestra colega Annick Cojean, que «no hubiera pasado allí», al borde del ladrillo triturado de Roland, sin la inagotable curiosidad que anima a un reportero todoterreno. El editor de arte y director de proyectos de “Lalanne”, Christophe Penot, había pedido a la joven pintora ucraniana Olga Novokhatska que premiara al ganador. Despont volvió a Suiza con una litografía: Yannick Noah como ganador del torneo. Fue hace cuarenta años.