domingo, abril 21

Robert Hanssen, agente del FBI desenmascarado como espía de Moscú, muere a los 79 años

Robert P. Hanssen, un ex agente del FBI que espió para Moscú de forma intermitente durante más de dos décadas durante y después de la Guerra Fría en uno de los casos de espionaje más dañinos en la historia de Estados Unidos, fue encontrado muerto en su celda de la cárcel de Colorado el lunes. . , anunciaron las autoridades federales. Tenía 79 años.

La Oficina Federal de Prisiones dijo en un comunicado que Hanssen fue encontrado inconsciente justo antes de las 7 a.m. en la Penitenciaría de EE. UU. en Florencia, donde cumplía cadena perpetua. Fue declarado muerto después de los esfuerzos de rescate por parte de los rescatistas. La declaración no identificó una causa.

El caso del Sr. Hanssen fue considerado uno de los escándalos de espionaje más notorios de su generación, conmocionando al FBI ya otros funcionarios del gobierno cuando se enteraron de que uno de los suyos había brindado información a la otra parte con impunidad durante tantos años. Hasta el día de hoy, el FBI lo describe como «el espía más dañino en la historia de la oficina».

A cambio de 1,4 millones de dólares en efectivo, fondos bancarios y diamantes, Hanssen pasó un torrente de secretos a Moscú, incluido uno que revela que el gobierno de Estados Unidos cavó un túnel debajo de la embajada soviética en Washington para escuchar comunicaciones diplomáticas y de otro tipo. . También informó a Moscú de la existencia de tres oficiales de la KGB que espiaban en secreto para Estados Unidos, dos de los cuales fueron posteriormente ejecutados.

“La escala de los crímenes de Hanssen no se puede exagerar”, dijo el lunes Paul J. McNulty, quien fue el fiscal federal que lo procesó, en respuesta a los informes de su muerte. “Serán recordados durante mucho tiempo como algunas de las traiciones de confianza más flagrantes en la historia de los Estados Unidos. Fue tanto un punto bajo como un éxito de investigación para el FBI.

El arresto de Hanssen en 2001 rompió brevemente las relaciones entre Estados Unidos y Rusia en un momento en que los dos antiguos enemigos buscaban forjar lazos más amistosos después del colapso de la Unión Soviética. El presidente George W. Bush expulsó a unos 50 diplomáticos rusos y el presidente ruso, Vladimir V. Putin, tomó represalias expulsando poco a poco a 50 diplomáticos estadounidenses. Pero ambas partes estaban decididas a ponerle fin y no permitir que condujera a una ruptura más duradera.

El descubrimiento del espionaje del Sr. Hanssen avergonzó al FBI y provocó cambios en los procedimientos de seguridad. Dijo a los investigadores después de su arresto que la seguridad de la oficina era tan laxa que equivalía a una «negligencia criminal». Dijo que era fácil acceder a documentos clasificados en computadoras oficiales con solo autorizaciones de seguridad de rutina.

“Cualquier empleado de la oficina podría ofrecer información sobre este sistema”, dijo Hanssen, según un informe del Departamento de Justicia sobre su caso en 2002. “Es criminal lo que se presenta”.

Hanssen se declaró culpable de 15 cargos de espionaje y conspiración para evitar la pena de muerte y expresó remordimiento por su traición. «Me da vergüenza», dijo en la audiencia de 2002 donde fue condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Desde el 17 de julio de 2002, el Sr. Hanssen había estado detenido en Florence, la instalación de máxima seguridad considerada la prisión más segura del sistema federal y utilizada en los últimos años para albergar a terroristas convictos. Los detenidos suelen permanecer allí en régimen de aislamiento durante 23 horas al día.

El Sr. Hanssen se unió al FBI en 1976 como agente especial y ocupó varios puestos de contrainteligencia que le dieron acceso a información clasificada. Comenzó a espiar para la Unión Soviética tres años después de unirse a la oficina, cuando fue asignado a una unidad de contrainteligencia en Nueva York, ingresando a las oficinas de Amtorg en Nueva York, una organización comercial conocida por ser una fachada para la Unión Soviética. agencia de inteligencia militar.

Dejó de espiar durante varios años a partir de 1980, después de que su esposa, Bonnie, lo conociera en el sótano de su casa en el condado de Westchester, Nueva York, y rápidamente intentó ocultar sus papeles. Se confesó con ella y un sacerdote afiliado al Opus Dei, la organización católica conservadora a la que pertenecía la pareja.

En 1985 volvió a espiar, proporcionando información a la KGB. Esta vez tuvo más éxito en cubrir sus huellas, utilizando comunicaciones encriptadas y otros métodos encubiertos. incluso los rusos nunca supieron quién era. Identificándose solo con nombres en clave como B y Ramón García, Hanssen entregó información confidencial que se cree que incluye capacidades específicas de recopilación de inteligencia satelital.

Dejó de espiar nuevamente después del colapso de la Unión Soviética, luego reanudó en 1999. Su traición pasó desapercibida durante años mientras recaudaba al menos $ 600,000 en efectivo y diamantes de la KGB y su sucesor postsoviético, SVR, quien le dijo habían reservado $800,000 adicionales para él en un banco de Moscú, dicen los fiscales.

En la década de 1990, después del arresto de Aldrich Ames, un agente de la CIA que también había espiado para los rusos, el FBI y la CIA se dieron cuenta de que alguien más seguía proporcionando información clasificada a Rusia y comenzaron «Greysuit», una búsqueda de agentes dobles desconocidos. . Pero no fue sino hasta el año 2000 que los investigadores pudieron acotar la búsqueda, cuando el FBI pagó a un ex oficial de inteligencia ruso $7 millones por un archivo sobre el topo anónimo que se hacía llamar B, un archivo que incluía una grabación de audio con una voz que dos analistas del FBI que conocían al Sr. Hanssen finalmente lo reconocieron.

Usando huellas dactilares, el FBI confirmó que el topo era el Sr. Hanssen y lo supervisó durante meses, incluso promoviéndolo para que lo siguiera mejor. En febrero de 2001, los oficiales lo arrestaron en Foxstone Park en el suburbio de Viena, Virginia, en Washington, a pocas cuadras de su casa, luego de dejar documentos clasificados en una bolsa de basura en un «callejón sin salida» para sus amos rusos debajo de un bosque. puente.

El Sr. Hanssen no pareció sorprendido de que finalmente lo atraparan. «¿Qué te tomó tanto tiempo?» habría preguntado durante su arresto.

Robert Philip Hanssen nació el 18 de abril de 1944 en Chicago de Vivian y Howard Hanssen, un oficial de policía de carrera de Chicago que hizo trabajo de inteligencia para el departamento. Robert, un hijo único considerado nerd y que nunca encajaba, tuvo una relación difícil con su padre, quien abusó emocionalmente de él. Creció obsesionado con James Bond, coleccionando artilugios de espionaje e incluso abriendo una cuenta bancaria en Suiza.

El Sr. Hanssen recibió una licenciatura en química en 1966 de Knox College en Illinois, donde también estudió ruso, pero después de graduarse, la Agencia de Seguridad Nacional lo rechazó cuando solicitó un puesto en criptografía. Se matriculó en la escuela de odontología de la Universidad Northwestern, pero luego se transfirió a la escuela de negocios, donde obtuvo una maestría en administración de empresas.

Mientras estudiaba odontología, conoció y se casó con Bonnie Wauck y se convirtió de luterano para unirse a su fe católica romana. Después de trabajar durante un año en una empresa de contabilidad, aceptó un puesto en el Departamento de Policía de Chicago, especializándose en contabilidad forense. Cuatro años después, se unió al FBI.

Brillante pero quebradizo, se decía que el Sr. Hanssen ardía de resentimiento por no haber recibido el respeto y las asignaciones que sentía que merecía. Con seis hijos en escuelas parroquiales o en un colegio, atribuyó al dinero su decisión de espiar para Moscú, aunque sus razones nunca se entendieron del todo.

«Muchos factores que han motivado o influenciado a los traidores en el pasado, como la codicia, la ideología, las decepciones profesionales y el resentimiento, y el abuso de drogas y alcohol, no se aplican a Hanssen o no explican completamente su conducta». un informe del inspector general del Departamento de Justicia sobre el caso en 2003.

El Sr. Hanssen ha llevado una doble vida en más de un sentido. Miembro activo de la organización secular católica romana Opus Dei, se presenta como un conservador anticomunista religioso y comprometido. Pero según los informes, también visitó clubes de striptease, permitió que un amigo lo observara clandestinamente teniendo sexo con su esposa y se involucró en lo que se dijo era una relación secreta pero no sexual con una bailarina exótica a la que le dio regalos y contrató a un FBI. viaje a Hong Kong.

La capacidad del Sr. Hanssen para evitar la detección fue una falla reportada del aparato de inteligencia estadounidense. Su propio cuñado, que también trabajaba para el FBI, había informado sospechas sobre Hanssen a la oficina una década antes de su arresto, pero el supervisor al que le dijo desestimó sus preocupaciones.

El Sr. Hanssen ha sido objeto de varios libros y películas, incluida una película para televisión de 2002 en la que fue interpretado por William Hurt y una película de pantalla completa de 2007 llamada «Breach» en la que fue interpretado por Chris Cooper.

“Hanssen era una maraña de paradojas, un aparentemente devoto habitante de los suburbios y un hombre de familia que profesaba ser profundamente religioso mientras traicionaba a su familia, su fe y su país, a todos y cada uno de los que le importaban”, Ann Blackman, coautora de » El espía de al lado», dijo el lunes. “Durante 21 años, durante los mandatos de cuatro presidentes y tres directores del FBI, los ha engañado a todos”.

Jesús Jiménez contribuyó con reportajes desde Nueva York.